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Maggie Kane : Modéliser l’entraide – comment les communautés DIY peuvent survivre pendant la pandémie

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Maggie Kane, organisatrice communautaire, hacker créative et fondatrice de Streetcat Media, est interviewée par la curatrice et critique Régine Debatty sur les systèmes d’aide mutuelle aux Etats-Unis, son travail avec Free99Fridge, et son cours  « modélisation pour l’entraide », organisée par School of Machines, Making et Make Believe.

Modelling for Mutual Aid est un cours en ligne qui enseigne un certain nombre de compétences numériques et pratiques issues des fablabs et du DIY, nécessaires pour lancer et maintenir des projets communautaires locaux. Le cours est conçu pour les artistes, les hackers et toute personne souhaitant reprogrammer et redistribuer leur production créative pour le bien collectif. L’enseignante est Maggie Kane, directrice de Streetcat.Media, une société de conseil et de gestion de systèmes pour le développement de l’entrepreneuriat numérique créatif.

Née et élevée dans le sud des États-Unis, Maggie Kane a centré ses pratiques créatives et professionnelles sur la culture du sud et son intersection avec l’accessibilité des technologies. Lorsqu’elle ne participe pas à un événement ou à un projet d’un groupe communautaire pour son entreprise, Maggie conçoit de nouvelles façons de créer de l’efficacité par l’utilisation personnelle de la technologie à l’ère du numérique.

Maggie Kane.

Avez-vous constaté qu’avec la pandémie, l’entraide s’est plus que jamais développée spontanément ? A Atlanta où vous vivez (je crois) et ailleurs ?

L’aide mutuelle a été absolument essentielle pour la survie de nombreuses personnes ici aux États-Unis pendant cette pandémie.

Notre gouvernement (tant au niveau fédéral qu’au niveau des États) a agi de manière épouvantable dans la prise en charge des personnes, particulièrement sur deux points : 1) le gouvernement s’est concentré uniquement sur les gains en capital / la survie des entreprises, et non sur les travailleurs, en se focalisant sur les programmes de subventions aux entreprises, au lieu de prendre soin de ses citoyens pour leurs besoins essentiels. De nombreuses personnes sont menacées d’expulsion, souffrent de la faim, et notre gouvernement ne fait rien ! 2) Un certain nombre de responsables du gouvernement ont diffusé des « informations » extrêmement nuisibles sur la pandémie, en prétendant qu’il s’agissait d’une attaque politique (!) du gouvernement chinois, plutôt que d’une crise sanitaire mondiale. Avec ce genre de stupidité de la part de nos dirigeants, beaucoup de gens ont perdu l’espoir et une grande partie de leurs moyens d’existence, à cause de la position politique égoïste d’un certain nombre d’élus.

Voici deux projets que j’ai réalisés au début de la pandémie, qui explorent ce thème de l’inadéquation du gouvernement lorsqu’il s’agit des besoins de la population lors d’un événement effrayant comme celui-ci :

PANDEMANIA  – ma réponse sur la manière dont les organisations DIY et les organisations communautaires peuvent survivre pendant la pandémie.

R.I.P (Revolution Is Possible) Ad  – une publicité satirique réalisée par un groupe d’amis et moi, qui critique le marketing des entreprises pendant la pandémie. J’ai conçu et fabriqué le « produit » de la vidéo :

Mais l’aide mutuelle est un modèle primordial que tous les systèmes vivants ont utilisé depuis le début des temps ; si on regarde de plus près les luttes historiques des personnes/animaux/plantes au fil du temps, on peut toujours identifier des systèmes ou des réseaux d’entraide contre l’adversité.

Maggie dans la menuiserie de la communauté The Bakery.

Vous êtes vous-même impliquée dans des projets d’entraide ?

Je suis impliquée dans beaucoup de projets d’aide mutuelle – ils sont trop nombreux ! Mais j’aime tout ce dans quoi je m’implique, parce que cela m’a aidé à changer ma perspective sur la façon dont les gens devraient interagir les uns avec les autres – nous devons nous soucier davantage les uns des autres ! Je suis une grande fan des économies alternatives centrées autour de l’accès équitable et de l’échange de travail. Certains projets auxquels je participe actuellement sont :

a) Je suis la conceptrice et fabricante (bénévole) en chef du projet d’abris alimentaires publics gratuits à Atlanta Free99Fridge, et j’ai construit 6 abris qui sont gérés par une équipe de bénévoles qui nettoient / remplissent les abris chaque jour. Chaque abri nourrit des dizaines de personnes / familles dans le besoin chaque jour.

Maggie avec la fondatrice de Free99Fridge, Latisha Springer.
Maggie dirige la construction d’un abri alimentaire Free99Fridge.

b) Je suis responsable (bénévole) de programmes artistiques et éducatifs pour The Bakery Atlanta, qui est un espace communautaire polyvalent à Atlanta.

Maggie dans son cours public sur l’art à The Bakery.

c) Je suis la productrice technique (bénévole) de Nourish Botanica (anciennement Nourishinblack), qui est un projet centré sur le récit, la guérison et la réparation des terres pour les agriculteurs noirs d’Atlanta.

Maggie enseigne l’informatique de base dans une bibliothèque à la Nouvelle Orléans.

Il y a beaucoup d’autres projets dans lesquels je suis impliquée et je serai heureuse de les partager avec les personnes qui suivront mes cours ! Vous avez remarqué que tous les rôles que je joue sont « bénévoles » ? Je travaille beaucoup « gratuitement », mais même si je ne gagne pas d’argent avec ces projets, la valeur de mes efforts a créé de nombreuses opportunités de croissance et de stabilité pour de nombreuses personnes et organisations, c’est pourquoi je considère cela comme une « récompense » collective.

Certains disent que les gouvernements ont tendance à accueillir favorablement les initiatives d' »aide mutuelle », car cela signifie que la population prend en charge ses propres besoins et problèmes. Cela pourrait également signifier que les gouvernements profitent des communautés qui font tout le travail, et désinvestissent les programmes d’aide officiels. Cela vous inquiète-t-il ?

Honnêtement, vu la façon dont fonctionnent nos gouvernements, le gouvernement fédéral et ceux des États (et même des villes) aux États-Unis, il est extrêmement difficile de lancer un projet d’aide mutuelle et de soutenir sa croissance sans compromettre certaines des composantes essentielles des réseaux d’entraide – notamment : les problèmes de leadership hiérarchique, les dons « caritatifs » des entreprises, et bien d’autres choses encore.

J’irais même jusqu’à dire que le gouvernement américain (Etats et villes compris) sabote activement les projets d’entraide, par une forme insidieuse de contrôle social qui maintient les systèmes de classes inéquitables dans lesquels nous sommes obligés de vivre. Par exemple, dans la ville d’Atlanta, il est illégal de distribuer de la nourriture gratuite aux sans-abris (non logés). Vous recevrez une convocation de police si vous êtes pris en train de le faire ! C’est vraiment ridicule ! Nous pouvons contourner ce problème avec Free99Fridge, car tous nos abris alimentaires sont situés sur des propriétés privées, à côté des restaurants / bars qui soutiennent notre projet.

Ces trois dernières années, j’ai commencé à voyager dans d’autres pays (principalement des pays de l’UE), et j’ai été étonnée par le niveau de prise en charge des soins de base que les gouvernements offrent à leur population, par rapport aux États-Unis.

Mon cours analyse de manière critique un grand nombre de ces inégalités, et les systèmes de contrôle social, pour aider les étudiants à comprendre la manière dont ils peuvent s’attaquer efficacement aux problèmes de la société contemporaine.

Votre travail sur l’aide mutuelle a-t-il été beaucoup lié aux communautés de makers européennes ?

La première expérience de maker que j’ai eue en dehors des États-Unis a eu lieu lors de la conférence de 2018 DiNaCon en Thaïlande (Makery en avait parlé ici). À Atlanta, il n’y a pas beaucoup de makers créatifs ou de communautés qui ne soient pas ennuyeuses, et/ou orientées vers le capitalisme, alors j’ai décidé fin 2017 de commencer à explorer d’autres communautés de makers en dehors de ma ville, qui se concentrent sur l’accessibilité des connaissances et le partage des outils. À cette époque, mon ami, Andy Quitmeyer, a mis en ligne un article sur la conférence inaugurale des makers de la jungle qu’il organisait en Thaïlande, et j’ai demandé avec enthousiasme à participer à la DiNaCon, pour voir ce qui se passait d’autre dans le monde des makers.

Mon projet pour la conférence – le Recycloom – était un métier à tisser que j’ai préfabriqué à Atlanta à partir de matériaux recyclés, que j’ai démonté pour voyager et que j’ai reconstruit en Thaïlande pour en faire un outil que les participants à la conférence pourraient utiliser pour fabriquer des articles tissés avec du fil et du plarn (fil fabriqué à partir de sacs plastique) recyclés. Au cours de mes nombreuses interactions avec d’autres participants du monde entier, j’ai appris l’existence du PIFcamp, qui se déroulait quelques mois après en Slovénie. J’ai rapidement fait une demande de participation à PIFcamp, et mon projet – un contrôleur MIDI portable – a été accepté.

L’excitation de voyager deux fois à travers le monde en un été, pour participer à des communautés temporaires de makers super cool m’a convaincue, alors j’ai décidé de partir pour l’Europe une fois mon séjour à la DiNaCon terminé. Je voulais aller en Europe avant le début du PIFcamp, j’ai donc passé 4 semaines avant le camp à explorer les hackerspaces et makerspaces créatifs dans la région. J’ai passé la plupart de mon temps à Berlin, où j’ai visité pour la première fois School of MA et c-base.

J’ai été impressionnée de voir à quel point étaient cools toutes ces communautés et tous ces lieux ! À Atlanta, nous n’avons pas d’espaces axés sur le partage d’outils avec des programmes éducatifs anticapitalistes. Mais en Europe, j’ai vu tant de projets étonnants gérés par des gens étonnants que je me suis sentie comme un papillon de nuit face à une flamme. J’ai été très attirée par la façon dont chaque espace était organisé en coopération et s’efforçait de fournir les ressources nécessaires à ses membres, pour qu’ils puissent s’épanouir dans des projets open source, et dans leurs autres projets personnels.

Depuis 2018, j’essaie de me connecter avec des communautés de hackers et de makers en Europe, et je me rends aussi fréquemment que possible dans ces lieux, camps et conférences (avant le COVID). Mes voyages sont autofinancés, je m’efforce d’apprendre de ces modèles créatifs européens, et de mettre en œuvre certaines de ces méthodes cool dans des projets auxquels je participe ici à Atlanta.

Je crois que l’éducation sous forme de cours et de workshops accessibles est un outil d’entraide important, lorsqu’ils sont organisés dans des espaces où tout le monde peut venir y participer. Pour les cours universitaires, il y a une quantité folle de bureaucratie qui empêche la plupart des gens d’y assister, et je n’aime pas ça. Si je veux savoir comment fonctionne l’électronique interne des synthétiseurs, je pense qu’il est absurde de payer des dizaines de milliers de dollars pour avoir le privilège d’apprendre dans un espace universitaire. C’est pourquoi j’essaie de mettre en place des cours et des projets d’apprentissage technique avancé pour tous ceux qui, dans ma communauté, veulent apprendre de nouvelles choses.

Plus récemment, je collabore avec School of MA (que j’ai découvert en 2018 en me promenant dans les rues de Berlin) pour un cours sur l’entraide. Le cours met l’accent sur l’importance d’encourager et de se battre pour des projets de ressources communautaires super cools. Il est important que les créatifs s’engagent et agissent dans ce sens, car si nous laissons le développement des systèmes de ressources à nos dirigeants actuels (politiciens, chefs d’entreprises, etc.), il y a peu d’espoir pour un avenir inspirant et équitable.

Pour plus d’informations sur le cours à venir de Maggie ‘modelling for mutual aid’ à School of Machines, voir http://schoolofma.org/modelling-for-mutual-aid.html

Le site de Maggie Kane: www.streetcat.media/

Le blog de Regine Debatty :  We Make Money Not Art – sur l’art, la science et la société.

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