FERAL LABS | Projets européens

Le “Lab Kill Lab” de Shu Lea Cheang occupe Taipei

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Le rendez-vous « Lab Kill Lab » se tenait au Taiwan contemporary cultural lab (C-LAB) à Taipei, Taïwan, du 14 au 20 décembre 2020, à l’initiative de la cinéaste et artiste Shu Lea Cheang, qui en a assuré le commissariat et l’accueil.

Alors que Shu Lea Cheang s’assoit pour une vidéoconférence dans la cuisine du C-Lab dans le centre de Taipei, deux groupes distincts de participants à Phytopia sont déjà partis en randonnée dans les montagnes, en communion avec la forêt. Des champignons poussent dans un coin, cultivés pour être consommés pendant le dernier Kitchen Social Act. L’équipe de Wateria est en train de recueillir des échantillons d’eau pour l’analyse de la pollution au laboratoire. Dans une autre pièce, la Rice Academy expérimente avec différents microphones et capteurs pour capter le son des insectes (charançons) qui mangent les grains de riz. Chaque matin, après-midi et soir, le C-Lab bourdonne d’ateliers pratiques, de présentations et de performances, tous ouverts au public et diffusés en direct sur Internet.

Il n’a pas été facile d’organiser le Lab Kill Lab pendant la pandémie mondiale actuelle. Shu Lea elle-même vient à peine de sortir de deux semaines de quarantaine. Mais le plus grand défi consistait à travailler en fonction des fuseaux horaires et des flux en direct afin que les artistes européens invités puissent continuer à être actifs (seuls trois des neuf artistes internationaux invités ont pu venir à Taipei). Ce problème a été partiellement résolu grâce à des sessions de streaming régulières avec des collaborateurs à Taïwan sur Jitsi et Youtube.

Tableau de la production du Lab Kill Lab esquissé par Escher Tsai. © Escher Tsai

En même temps, le Lab Kill Lab est solidement ancré à Taïwan. « Lorsque j’ai conçu ce laboratoire », dit Shu Lea, « j’ai toujours su que si j’invitais quelqu’un d’international, alors je devrais avoir un homologue local pour faire équipe avec lui, de sorte qu’il y aurait toujours une perspective plus locale. »

En fait, c’est Hsiang Ling Lai, le directeur du C-Lab dans le centre de Taipei, qui a d’abord approché Shu Lea pour mettre en place un biolab sur place. Mais pour la vétérane du net art, le simple fait d’acheter plus d’équipement aurait été redondant. Elle a suggéré de créer des laboratoires temporaires aux multiples facettes qui favoriseraient davantage d’échanges et une « contamination croisée » théorique des idées et des pratiques entre les personnes dans l’espace réel.

Au final, elle a proposé le Lab Kill Lab comme un concept de « feral lab » (lab sauvage) pour les diverses voix de l'(h)activisme environnemental, y compris la représentation non-humaine et post-genre, mis en œuvre de façon pratique à la fois sur le site du C-Lab et dans les forêts et les eaux côtières autour de Taipei… et sonifié par tous les moyens possibles. Ce « lab sauvage temporairement activé » d’une semaine, produit par Escher Tsai en collaboration avec Monique Chiang et une équipe de production dédiée, était structuré autour de cinq postes de travail, chacun ayant sa propre approche spécifique de l’interaction avec l’environnement naturel, et chacun ayant sa propre histoire.

Phytopia : donner voix aux arbres

« Le projet dans son ensemble a pris forme avec Phytopia« , débute Shu Lea. Le thème de la première station de travail est tiré du manifeste « phytocratie » de l’artiste slovène Špela Petrič, qui présente des fictions spéculatives et des jeux de rôle radicaux du point de vue des plantes. Coincée en Europe, Špela a fini par diffuser en streaming un exposé titré Deep Phytocracy: Feral Songs, mais la phytopolitique résonnait déjà avec deux individus orientés vers la forêt sur le terrain à Taïwan.

“Soul returning, bring back the trees” à la station de travail Phytopia. © Luke Liu

Chen Keting, un défenseur convaincu de l’autonomisation des plantes des montagnes rurales de Pinglin, dans le sud-est de New Taipei, a dirigé un groupe de six participants qui ont répondu à un appel ouvert – phytochimiste, bioartiste, fleuriste, technologues, ‘tree huggers’ – dans la forêt pour « ramener l’âme des arbres » pour l’autonomie et la souveraineté. Sa sortie a été inspirée par un incident survenu à Pinglin, où 13 palmiers Alexandra ont été abattus par manque d’information et de communication, laissant sur place des troncs d’arbres frais et des débris. Keting pose la question suivante : « Si les arbres morts dans des accidents bizarres pouvaient revenir à la vie, comment raconter les mots sans fin qu’ils veulent exprimer avant de mourir ? »

“Forest wandering, Hagay dreaming” à Hualien avec Dondon Houmwm. © Dondon Houmwm
Dondon en performance pendant qu’il/elle dirige la foule pendant le Lab Kill Lab. © Luke Liu

Une autre excursion a été menée par le/la chaman et artiste Dondon Houmwm de la tribu Tomong à Hualien, sur la côte est montagneuse de Taïwan. Pour leur présentation finale, les collaborateurs de Dondon étaient un chanteur autochtone, un écrivain autochtone sur les légendes, un cinéaste expérimental et un artiste de la lumière. Ensemble, ils ont fait une randonnée dans les bois, écouté les histoires racontées par les anciens de la tribu et exploré la légende des Hagay, des êtres androgynes nus qui ont appris aux chasseurs humains à comprendre la forêt.

Wateria : donner la parole à l’eau

La station Wateria est né d’un désir similaire de sonifier l’âme vivante d’une eau polluée. « Il y a deux ans, j’ai été initié à la crise des récifs coralliens par le biais d’une manifestation sur les eaux en danger à Taïwan, et c’est très présent en moi depuis », se souvient Shu Lea. Depuis des siècles, le récif d’algues de Datan, situé le long de la côte de Taoyuan, juste à l’ouest de Taipei, abrite des espèces marines et coralliennes rares et endémiques, mais ces dernières années, il est sérieusement menacé par la pollution industrielle.

Récif d’algues de Datan à Taoyuan. © Yannick Dauby
Plan rapproché du récif algal de Datan. © Yannick Dauby

Pour Wateria, Shu Lea a invité un écologiste de l’Institut de Recherche Forestière de Taïwan à échantillonner et à analyser méthodiquement la toxicité chimique et l’acidification de l’eau de mer, ainsi que trois artistes du son pour convertir la détresse des micro-macro-organismes marins en signaux S.O.S. audibles et transmissibles : « Autour de Taïwan, l’eau est très polluée. Je voulais vraiment en faire un enjeu, dire que l’eau est un milieu qui peut transmettre des ondes – ondes radio, ondes sonores, ondes d’eau… »

Le poste de travail a démarré avec un atelier en streaming par Xosé Quiroga de l’IMVEC (El Instituto para la Monitorización Vecinal de Espacios Contaminados) de Barcelone pour la construction de son propre capteur de conductivité Coqui et du circuit qui émet un son dont la hauteur varie en fonction du niveau de pollution d’un liquide donné.

Rice Academy : donner la parole aux insectes

« Les insectes du riz viennent de l’intérieur du riz », explique Shu Lea. « Apparemment, les grains de riz contiennent déjà des œufs d’insectes, donc si vous stockez le riz à la bonne température, les insectes en sortiront. » Donc, tout le riz que nous mangeons contient déjà ces insectes ? « Oui », répond-elle, « mais selon les scientifiques, c’est normal, vous n’en mourrez pas. Le fait est que vous ne pouvez pas l’éviter. »

Taro fabrique un circuit pour détecter le bruit des insectes du riz au poste de travail de la Rice Academy. © Shu Lea Cheang
L’installation Lab Kill Lab à l’intérieur de C-Lab. © Luke Liu

La Rice Academy est un collectif qui inclut des membres du Taiwan Agricultural Research Institute, une vieille usine de riz à Taitung dans le sud-est de Taïwan,
des ingénieurs en mécanique de Taipei, et les artistes Shu Lea, Taro, Hsien Yu Cheng, Martin Howse (depuis Berlin) et Franz Xaver (depuis Linz). Ensemble, les artistes ont travaillé pour capturer le son de deux types d’insectes de riz élevés en laboratoire (plus de dix mille de chaque) vivant dans des bocaux, en utilisant des cartes de capteurs faites sur mesure, des microphones à ultrasons, des lumières ultraviolettes, des émetteurs radio et d’autres dispositifs ad hoc. Pour le moment il est possible d’entendre le crépitement inquiétant de leur agitation affamée.

« L’artiste japonais Ryu Oyama étudie les plantes de riz mutantes, il est donc allé à Fukushima après la catastrophe nucléaire et y a récolté du riz », explique Shu Lea. « Ce matin, il m’a aussi montré ses sacs de riz avec des insectes dedans… C’est donc la révolte des insectes du riz ! Nous espérons en faire un opéra. La théorie est que s’il y a une révolution dans une société, elle vient en fait de l’intérieur. Les insectes du riz symbolisent cela. »

Technoia : donner la voix aux technoféministes

« J’ai toujours voulu apporter le concept techno-trans-féministe à Taïwan », poursuit Shu Lea. « Ici, il y a une énorme force informatique de femmes codeuses et programmeuses, mais elles finissent par devenir les esclaves numériques des grandes entreprises… Je veux démystifier la technologie d’un point de vue transféministe, avec l’idée d’utiliser la technologie pour le plaisir. »

Soudure d’un circuit imprimé de Technoia conçu par Constanza Piña au poste de travail de Technoia. © Luke Liu

La station de travail Technoia était animée en personne par Constanza Piña (Chili/Mexique), qui organise le Cyborgrrrls Encuentro Tecnofeminista en Amérique du Sud depuis 2017. En collaboration avec Yen-Tzu Chang et Hai-Ting Liao, deux artistes sonores taïwanais qui fabriquent également leurs propres instruments de musique électronique, Constanza a dirigé deux ateliers : l’un autour de la sensualité de la technologie, l’autre intitulé « Fuck the soundcheck » : Contre la violence sexiste dans le test du son » – plus concrètement axé sur l’accès aux connaissances dans un domaine dominé par les hommes et sur la façon de gagner la confiance nécessaire pour « convaincre l’ingénieur du son de travailler avec vous ».

Shu Lea développe : « En tant que femme artiste sonore, vous pouvez passer du statut d’amateur, à celui de joueuse, au désir d’être sérieuse, puis à celui d’aller dans une grande salle et de ne pas être prise au sérieux. Cela arrive assez souvent. En tant que femmes, nous devons toujours faire nos preuves deux fois plus que les hommes – c’est sûr, je peux facilement confirmer cette théorie ! […] Pour cet atelier, nous avons reçu 36 candidats : 35 femmes et 1 garçon homosexuel. Nous les avons tous pris ! »

Forking PiraGene : donner la voix aux gènes

Parmi les cinq stations de travail Forking Piragene est spéciale. Le thème est repris du projet de 2001, autrefois censuré, Kingdom of Piracy (commissariat Shu Lea Cheang, Yukiko Shikata et Armin Medosch), qui explorait les biens communs numériques et le piratage en ligne comme la forme d’art ultime de l’Internet. Les artistes taïwanais Ilya Eric Lee et Autrijus Tang avaient proposé la PiraGene Discovery Campaign, où « chacun peut se joindre à l’action de découvrir un gène en chacun, qui détermine la capacité de création et les actes de survie culturelle », et PiraPort : « une « plate-forme d’identité » alternative pour les pirates, via la discrimination génétique, le multiplexage portuaire et les chaînes de confiance à signes croisés. » Par ailleurs, PiraGene et PiraPort ont imaginé un monde où chacun pourrait exploiter l’histoire et le potentiel de son propre génome, et où les gènes pourraient être utilisés pour créer une nouvelle forme d’identité distribuée de manière sécurisée.

Au Lab Kill Lab 2020, Forking PiraGene était dédié à Ilya, qui est décédé subitement en 2019, et est toujours bien représenté par Audrey (anciennement Autrijus) Tang, qui est depuis passé d’homme à femme et de hacktiviste à première ministre du numérique nommé à Taiwan, promouvant une gouvernance transparente et la démocratie par le biais des médias numériques.

Dans une conférence en direct animée par la curatrice japonaise Yukiko Shikata, Audrey Tang a expliqué comment PiraPort avait souligné l’importance du pseudonymat, comme la liberté d’explorer de nouvelles identités et de nouvelles possibilités. Et à l’heure où Taïwan envisage d’adopter les cartes d’identité électroniques, Audrey invite de tout cœur les « white hats » à pirater le prototype de test des cartes d’identité électroniques. Elle souligne également le rôle potentiel de l’art et du design spéculatif pour amplifier le côté sombre des écologies numériques, pour maximiser les dommages de la dystopie et explorer ses effets négatifs sur la société. De la même manière, a-t-elle dit, l’art peut imaginer des alternatives plus belles.

Se décrivant comme « désespérément optimiste », la ministre de 39 ans propose des alternatives idéalistes aux protocoles existants, telles que l’intelligence assistée plutôt qu’autoritaire, et la technologie d’assistance plutôt que la technologie d’entreprise, qui sont alignées dans l’intérêt du collectif ou de l’humain qui les utilise. Et à l’ère du numérique, où les verrouillages en cas de pandémie ont mis en évidence notre droit fondamental à apprendre, travailler, communiquer et jouer, Audrey affirme que la connexion Internet à haut débit est un droit humain.

Si elle est bien consciente que la nature, sinon le changement climatique (typhons, tremblements de terre, tsunamis, etc.), aura le dernier mot, elle estime également que les objectifs durables des Nations unies seront atteints d’ici 2030, et que l’humanité se réunira à nouveau pour les réinitialiser. Sept générations dans le rhizome, les générations convergeront, dit Audrey, et il est de notre devoir de laisser au monde un meilleur endroit où l’on se déconnecte dès que l’on se connecte. Pour la ministre taïwanaise du numérique, la notion de bien ou de mal s’exprime plus efficacement par durable ou non durable ; nous sommes unis par notre destin commun, tandis que le transculturalisme nous rassemble. Elle conclut par un poème qui se termine par ses mots : « Chaque fois que nous entendons dire qu’une singularité est proche, rappelons-nous toujours que la pluralité est maintenant. »

Transplantation de riz germé en milieu gélosé par Ryu Oyama. © Ryu Oyama

Forking PiraGene invite les artistes à proposer leurs propres interprétations de PiraGene et PiraPort dans le monde d’aujourd’hui. Parmi les propositions soumises jusqu’à présent, on peut citer des expériences génétiques avec des plants de riz par Ryu Oyama (déjà vu en 2020 comme co-organisateur et hôte local du Oki Wonder Lab de Hackteria à Okinawa, Exomio Fragmissions d’Adriana Knouf, Ultra Immune Taipei City par Theresa Tsun-Hui Tsao+Paul Gong+Po-Min WU, IDystopia 2035 de Ipa Chiu+Chia-Liang Kao+g0v Community, Forkonomy() de Tzu-Tung Lee+Winnie Soon, et cinq projets commissionnés par Michael Connor pour Rhizome.

Kitchen Social Act : donner la voix à la nourriture

Le Kitchen Social Act de Shu Lea a démarré en réalité en 2015 comme 48h de cuisine comme tactique de survie à Stadtwerkstatt (stwst48.stwst.at) durant le festival Ars Electronica de Linz en Autriche. « Dans l’idée du lab, dit Shu Lea, il est important pour moi que les gens aient le temps de parler ensemble, de manger ensemble. C’est l’une des traditions que j’ai apprises dans presque tous les labs d’Europe, où les artistes participants font eux-mêmes la cuisine. C’est peut-être la toute première fois que cela se produit à Taïwan à une telle échelle. »

Au Lab Kill Lab, chaque soirée de Kitchen Social Act était organisée par une équipe différente. Les bioartistes ont proposé un hors-d’œuvre expérimental, allant de champignons élevés en quarantaine dans les salles de bains des hôtels à des fermentations diverses, en passant par un burger de riz végétarien, le tout complété par des ragoûts faits maison et, bien sûr, du riz en abondance.

Champignons clavaires choux-fleur roses cultivés par Taro pendant sa quarantaine de 14 jours à l’hôtel Citizen à Taipei. © Shu Lea Cheang

Chaque soir, au C-Lab, les gens venaient cuisiner, manger et partager ensemble après une dure journée de travail. Certaines personnes ont même apporté leurs propres concoctions faites maison. « Hier, la grand-mère de Keting a apporté un grand pot de sauce chili. C’était magnifique », ajoute Shu Lea. « Et avec la Rice Academy, nous avons fait connaissance avec plein de riziculteurs, alors nous nous assurons que toute la nourriture que nous utilisons provient de ces petits agriculteurs. »

Sur place, dans les champs et sur Internet, en visio depuis l’Europe, en randonnée dans les forêts et en éclosion depuis le riz, le premier « feral lab » de Taïwan ne sera certainement pas le dernier.

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