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Hackers & Designers : Anja Groten sur la mobilité des makers

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Dans le cadre des efforts de MakersXchange (MAX) pour définir l’état de l’art des programmes de mobilité pour les makers, Makery et UPTEC Porto mènent une série d’entretiens pour mieux comprendre les besoins des makers en perspective d’un futur programme pilote porté par MAX. Rencontre avec Anja Groten, co-fondatrice de Hackers & Designers à Amsterdam.

Anja Groten est une designer, éducatrice et organisatrice de communauté basée à Amsterdam. En 2013, elle a co-fondé l’initiative Hackers & Designers, qui tente de faire tomber les barrières entre les deux domaines en imposant un vocabulaire commun par l’éducation, les hacks et la collaboration. Anja Groten a rencontré UPTEC et a fait part au projet MakersXchange de ses réflexions sur la culture des makers et ses initiatives.

Anja Groten. CC Hackers & Designers

Pouvez-vous vous présenter ? Avez-vous travaillé en tant qu’indépendante et/ou êtes-vous impliquée dans des organisations culturelles/makers ?

Anja Groten : Bonjour ! Je m’appelle Anja Groten. Je dirais que j’ai une pratique hybride composée de quatre activités principales : le design, l’éducation, l’organisation de communauté et la recherche. Ces quatre activités se nourrissent l’une de l’autre de manière très vivante. J’ai une formation en design graphique. Je conçois des supports numériques et physiques, des publications, des sites web. Je partage un studio avec mes pairs du collectif Hackers & Designers (H&D). Notre studio fait partie d’une communauté de studios de création appelée NDSM art city, située dans un ancien chantier naval au nord d’Amsterdam – un lieu culturel avec un historique de squat.

Le collectif H&D se compose actuellement de huit membres principaux – qui sont des designers, des artistes, des éducateurs, des écrivains et des chercheurs. Nous travaillons tous à la croisée du design, de l’art et de la technologie. En tant que collectif, nous sommes organisés de manière informelle, ce qui signifie que notre travail est à la fois ad hoc et quelque peu chaotique. H&D n’est pour aucun d’entre nous notre activité principale. Nous faisons tous partie de H&D à côté de nos pratiques individuelles et d’autres collaborations.

Comme beaucoup d’entre nous à H&D, je suis aussi enseignante. Depuis l’année dernière, je dirige un cours de master en design au Sandberg Instituut Amsterdam (Master of the Rietveld Academie). Actuellement, je dirige également un doctorat à l’université de Leyde – dans le cadre d’un programme de recherche artistique appelé PhD Arts. Dans mon projet de recherche, je m’inspire de mon expérience de travail avec H&D.

Workshop Control the controllers. CC Hackers & Designers

Où situez-vous votre pratique de « maker » ? Comment définissez-vous ce que l’on appelle la « culture maker » ?

Je suis consciente du mouvement maker. Cependant, la notion de culture maker ne m’a pas trop occupée. Mais je vois clairement les corrélations avec la pratique de H&D, qui a débuté en 2013 en tant qu’initiative visant à rassembler des makers de différentes disciplines. Parfois, la notion de « fabrication » nous est utile en tant que terme général qui englobe toutes sortes de disciplines, d’expériences et de pratiques différentes.

Je pense que chaque personne impliquée dans H&D a une pratique et une expérience de maker différente. Mais peut-être que c’est en fait ce qui caractérise la culture d’un maker. L’occasion de faire des choses ensemble englobe potentiellement toutes sortes de sections transversales, et de nouveaux types de relations entre les disciplines, par exemple lors de l’échange entre un codeur et un designer qui travaillent ensemble sur un projet. Je pense que pour nous, en tant que collectif, le point de vue inspirant dans les pratiques des makers est l’ouverture d’esprit qui consiste à essayer de partager autant d’expériences, de connaissances, d’outils et de méthodes différents que possible, et de les mettre à disposition. H&D s’engage en outre à adopter une approche pratique dans tout ce que nous organisons.

Nous organisons beaucoup de workshops et nous essayons de trouver un moyen de rendre cette expérience particulière (nous ne pouvons accueillir que 15 à 20 personnes par workshop) accessible aux personnes qui n’ont pas pu y participer. La documentation a donc toujours été une partie importante de notre pratique. Nous documentons le code mais aussi les méthodes, un format éducatif à partager avec la communauté au sens large.

Avez-vous déjà participé à des programmes de mobilité dans le passé ? Pouvez-vous nous parler de votre/vos expérience(s) ?

Avec H&D, nous voyageons parfois. Il y a eu des moments où nous avons effectué ce que nous avons appelé les « tournées H&D ». Nous étions invités à organiser un workshop, par exemple à Toronto, et nous poursuivions notre voyage à partir de là. Nous essayions de nous impliquer dans toutes sortes de communautés et de tirer le meilleur parti possible de notre voyage.

Nous avons fait des tournées de workshops au Canada, aux États-Unis et aussi en Chine. Nous invitons également des makers internationaux à venir à Amsterdam et à se joindre à nous en été pour l’université d’été annuelle de H&D. Dans ce cas, nous sommes plutôt des facilitateurs de la mobilité.

Dans le cadre de ces expériences, je peux dire que ce qui est le plus fructueux pour moi, c’est de pouvoir échanger au niveau organisationnel et d’entendre comment d’autres communautés parviennent à s’organiser et à se maintenir dans des contextes différents.

Il est évident que lorsque vous visitez des communautés à l’étranger, vous avez une vision différente de ce que vous faites vous-même en tant que collectif, et vous devenez également plus conscient de votre propre privilège. Les Pays-Bas ont connu de nombreuses réductions des financements culturels. Cependant, par rapport à d’autres contextes, je pense que nous avons ici une situation assez luxueuse où – en tant qu’initiative de base – vous pouvez en fait générer des fonds pour organiser les choses que vous pensez être importantes et payer les frais des personnes avec lesquelles vous travaillez.

En 2008, nous avons participé à un petit échange auto-organisé en réponse à un appel du fonds de participation culturelle aux Pays-Bas. Il s’agissait de stimuler l’échange germano-néerlandais. Nous avons trouvé une petite organisation – de taille et d’esprit similaires à H&D. Nous avons organisé ensemble un workshop et un programme public. Les participants se rendaient à Cologne et à Amsterdam, ce qui était une expérience fantastique car nous pouvions travailler en étroite collaboration avec une organisation comparable – mais aussi très différente. Organiser cela ensemble, et voir les bizarreries de la pratique collaborative sous différents angles, nous a permis de mieux comprendre.

L’aspect le plus intéressant de la mobilité pour moi est lorsque nous arrivons à organiser nous-mêmes la mobilité au cours de l’échange.

Toy Hacking, Une voiture télécommandée comme outil de dessin sur Internet. CC Hackers & Designers

Quels étaient vos contextes préférés lorsque vous avez participé à des programmes de mobilité en Europe ou à l’étranger ? Ateliers ? Symposiums ? Formations ? Résidences ?

Pour moi, ce genre de programmes prédéterminés est en fait assez difficile. Je trouve très problématique, par exemple, d’être invitée dans un contexte qui ne m’est pas familier pour faire une sorte d’intervention. Alors que les programmes auto-organisés où vous allez apprendre à connaître les communautés et les organisations de travail, – lorsque l’échange est plus mutualiste – sont les trajectoires les plus intéressantes dans mon expérience.

Ce qui a été un défi pour nous, chez H&D, c’est de rester une petite organisation et de rester expérimental. Ce qui rend la participation à cette organisation si précieuse, c’est que tous ceux qui y sont impliqués peuvent faire des choses qu’ils ne peuvent pas faire seuls, dans le cadre de leurs pratiques professionnelles quotidiennes. H&D est un espace où vous pouvez faire de nouvelles choses, ou des choses qui pourraient ne pas mener à quelque chose qui soit immédiatement rentable ou utile. Vous n’êtes pas contraint de vous présenter sous le meilleur jour parce que vous pouvez vous cacher pendant un moment dans le collectif. Pour moi, c’est l’intérêt de faire partie de ce collectif, et je suis contente que nous puissions faire ce travail depuis déjà un bon moment.

Vous obtenez beaucoup de sympathie dès que vous vous lancez dans une organisation expérimentale de base. Mais si vous voulez juste rester petit et continuer à faire des choses désordonnées et ponctuelles, il devient difficile à un moment donné de maintenir un espace expérimental. Avec plus de reconnaissance et de visibilité, les gens s’attendent à une certaine professionnalisation.

Tout d’un coup, ils veulent que vous élaboriez des plans d’entreprise et il est vraiment difficile de résister à cela parce que vous êtes placé dans un agenda où l’on attend beaucoup de choses de vous. Nous essayons de garder à l’esprit cette question : Qu’est-ce que nous voulons vraiment faire ? Par exemple, nous ne sommes pas nécessairement intéressés par le travail de commande avec H&D, car nous ne voulons pas de pression dans la construction d’une technologie, qui fonctionne tout simplement.

Il est parfois difficile d’expliquer le but – ou l’absence de but – de notre collectif sans se sentir mal à l’aise. Nous sommes plus intéressés par le fait d’apprendre ensemble – en faisant des choses, mais aussi en les cassant.

Les activités internationales auxquelles vous avez participé ont-elles été financées par des programmes de mobilité ou étaient-elles auto-organisées ?

La plupart étaient auto-organisées. Nous recevons des fonds de l’industrie créative pour nos programmes d’activités. Il y a eu des années où les voyages étaient importants pour nos activités. Nous avons également fait des demandes de subventions de voyage.

Habituellement, nous préparons un plan qui concerne des communautés spécifiques. Les voyages peuvent en faire partie. Cette année, bien sûr, tout était différent. Nous avions prévu un appel pour faire venir des créateurs à Amsterdam pour l’université d’été 2020 de H&D. Cependant, en raison de la pandémie, nous avons dû commencer à penser à la mobilité d’une manière différente. Nous avons imaginé différents formats et un nouvel outil écologique qui nous permettrait d’entrer en contact avec les gens et de stimuler les échanges. Une grande partie de notre financement a donc été consacrée au développement de cet outil écologique. Nous avons construit notre plateforme de streaming, nous nous sommes renseignés sur la diffusion radio distribuée à travers les continents et les fuseaux horaires, et nous avons construit une plateforme de partage de fichiers qui fonctionne sur la technologie peer-to-peer et qui permet aux participants de se connecter et d’échanger de manière synchrone aussi bien qu’asynchrone. Nous sommes heureux d’avoir pu accueillir beaucoup plus de participants lors de l’édition de cette année. Grâce au format hybride, nous avons pu accueillir 75 participants au lieu des 25 habituels. En ce qui concerne le financement, nous avons pu nous adapter à la nouvelle situation, ce qui est formidable.

Qu’est-ce qui vous a manqué pour mieux développer votre pratique créative ? Voyez-vous des lacunes dans les programmes de mobilité en ce qui concerne les pratiques et la culture des makers ?

Pour moi, ce qui fait souvent défaut, c’est la reconnaissance du travail de maintenance générale, qui s’applique aux collectifs mais aussi aux individus. Lorsque je vois des appels, ils supposent souvent qu’il existe déjà une pratique, un projet ou quelque chose de fonctionnel que vous pourriez apporter.

Le travail nécessaire pour développer des projets et des collaborations significatifs n’est souvent pas vraiment pris en compte dans la mise en place de ces programmes. Il y un gros travail à faire qui n’est pas reconnu comme créatif, et qui n’est généralement pas financé.

H&D Summer Academy 2019 “Coded Bodies”. CC Hackers & Designers

Certains appels semblent plutôt programmatiques. Je souhaiterais qu’il y ait plus d’espace pour des connexions précoces ou pour développer des collaborations plus nombreuses et à plus long terme, plutôt que d’imposer aux participants des sujets à la mode, qui semblent à ce moment-là importants ou urgents. Je sais que ce n’est pas si noir ou blanc et qu’une réflexion est menée sur le développement de ces programmes. Malheureusement, j’ai parfois l’impression que le travail d’organisation lui-même est mis de côté et n’est pas vraiment considéré comme faisant partie du processus de création.

Que serait pour vous un programme de mobilité de rêve pour les makers ? Donneriez-vous la priorité à l’aide aux déplacements, aux rencontres, à l’accès technique ou à la création de réseaux ?

Je souhaiterais plus d’émancipation au niveau de l’organisation et plus d’arrangements possibles pour les personnes qui y participent. Il devrait être possible de remettre en question, de modifier ou de façonner l’ensemble du programme. C’est ce que nous essayons de faire avec H&D, en ouvrant l’organisation et en permettant au plus grand nombre de voix possible de s’exprimer, par exemple en répartissant les efforts et les ressources nécessaires à l’organisation d’activités au sein de la communauté. Il vaut la peine de réfléchir à la manière de décentraliser l’organisation autant que possible et de soutenir les communautés pour qu’elles fassent ce qu’elles estiment devoir faire selon leurs propres termes – plutôt que de faire voyager les gens tout le temps.

Je suggère une plus grande ouverture pour les différents besoins. Au cours des dernières années, la mise en place de nos propres programmes a été assez intensive. Nos activités ont souvent été physiquement intensives. Nous avons réalisé que nous ne pouvons pas simplement supposer que les gens ont la capacité de participer à des programmes aussi intensifs. Un programme qui repose sur les voyages peut être épuisant pour une personne souffrant d’une maladie chronique par exemple. Il peut y avoir différentes circonstances qui ne permettent pas aux gens de participer – par exemple, un parent seul sans revenu stable peut avoir du mal à s’engager dans un workshop d’une journée entière. J’aimerais que les programmes soient souples et flexibles, qu’ils s’adaptent aux besoins des participants et qu’ils encouragent l’adhésion d’un plus grand nombre de personnes différentes. Je pense que les gens doivent pouvoir nous trouver et faire des suggestions sur l’organisation. Plus un projet est grand, plus il devient difficile de faire des ajustements en fonction des besoins individuels, je pense que c’est quelque chose à prendre en considération lors de l’organisation de ces programmes.

Vous avez déjà mentionné que vous faisiez partie d’un projet que vous avez adapté en raison de la situation de Covid-19. Qu’est-ce que la mobilité en temps de pandémie mondiale ? Faut-il encore investir dans ce domaine ? Et, compte tenu de nos restrictions de voyage, comment pouvons-nous continuer à nous développer et à renforcer les réseaux, si nous ne pouvons pas nous rencontrer ? Et pourquoi est-ce important (ou pas) ?

Je pense que c’était un moment crucial pour nous. Voyager jusqu’à Amsterdam était soudainement compromis en raison de la pandémie. Il a toujours été important pour nous de faciliter les programmes de workshops, et il nous a fallu un certain temps pour nous faire à l’idée de les traduire en formats en ligne. Nous avons été très déçus de ne pas pouvoir être présents dans le même espace.

Certaines de nos activités étaient assez difficiles à réaliser en ligne, notamment les workshops sur l’informatique physique et le hacking de matériel. Il est incroyablement difficile de s’adapter à différents niveaux de compétences dans une installation à distance. Ce qu’on sent assez vite dans un espace physique, les environnements en ligne ne le permettent pas, tous ces gestes subtils et vérifications rapides.

H&D Summer Academy 2019 “Coded Bodies”. CC Hackers & Designers

Néanmoins, nous avons compris qu’aujourd’hui plus que jamais, nous devons échanger, nous connecter et nous assurer que les gens ont quelque chose à faire et savent qu’il existe une communauté. C’était un défi difficile de créer des liens personnels, mais d’un autre côté, nous pouvions accueillir beaucoup plus de gens tout d’un coup. Nous avons pu penser plus facilement à des workshops parallèles, ce qui est plus difficile à faire dans le monde réel en raison du manque d’espace (qui est cher à Amsterdam). Ce sont là les aspects positifs des workshops en ligne que nous avons organisés. Cependant, je pense que si nous avions le choix, nous choisirions toujours les workshops en présence réelle !

C’était intéressant à faire, et nous avons beaucoup appris, par exemple à remettre en question les outils que nous utilisons pour nous connecter en ligne – de manière amusante et expérimentale, en nous entraînant à être patients et à pratiquer cette patience collectivement.

Nous essayons d’éviter les outils propriétaires comme Zoom ou Teams. Ce qui a vraiment bien fonctionné, c’est d’avoir des outils combinés – par exemple avoir un bloc-notes collaboratif en combinaison avec un appel vidéo en plus de scripts de workshop bien documentés et préparés. Nous réfléchissons actuellement à d’autres formes de publication de ces scripts de workshop. Ils constituent une ressource pédagogique extraordinaire.

Comment la situation d’ensemble affecte-t-elle le contexte local de Hackers & Designers ?

En ce moment, nous organisons des workshops en ligne. Nous travaillons surtout avec des formats hybrides. Nous n’avons pas encore trouvé la solution parfaite. La plupart des choses que nous faisons sont difficiles à faire en ligne. C’est beaucoup plus de travail de préparation. Nous essayons toujours de nous adapter aux différents niveaux de compétences au sein de H&D. Lorsque nous sommes ensemble physiquement, il est plus facile d’improviser, de regarder rapidement par-dessus l’épaule de quelqu’un, ou de faire équipe en fonction des niveaux de compétence. En partageant l’espace ensemble, les participants peuvent apprendre beaucoup plus les uns des autres. En ligne, il est vraiment difficile d’anticiper ces différents niveaux de connaissances. Nous avons également envoyé des packages par la poste (des bracelets hackés).

Nous avons aimé l’idée de faire ces packages, de les envoyer aux gens et de les déballer ensemble à la maison (en ligne). Nous étions très optimistes. Au final, certains colis ne sont pas arrivés à temps parce que l’infrastructure postale est totalement surchargée. L’un des organisateurs de workshop a fini par avoir le covid-19. Nous avons donc dû reporter le workshop. Nous essayons de rester enthousiastes et optimistes, mais il y a beaucoup de coups durs en ce moment et nous devons nous assurer de prendre soin de nous-mêmes et de ne pas nous surmener en planifiant 3 scénarios à la fois.

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MakersXchange est un projet pilote cofinancé par l’Union européenne. Le projet MAX est mis en œuvre par le European Creative Hubs Network, Fab Lab Barcelona, UPTEC et Makery.

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